Archivo mensual: agosto 2009

Despertándose con el trino de los pájaros

Esto es lo que hemos encontrado esta mañana en la ventana de nuestro salón:

Visita de pajaros

Lo remarco abajo para que se aprecie bien, especialmente la silueta de la derecha.

Visita de pajaros II

Son, en efecto, marcas de dos pájaros chocando contra el cristal. Al parecer no tenemos las ventanas suficientemente sucias para que una parejita alada intente atravesar nuestra casa cual Juggernaut. Estoy pensando en no limpiarlo y así asustar a próximas parejas de tortolitos.

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El viaje más exclusivo realizado por el ser humano

Eugene Cernan conduciendo un Rover sobre la luna

Eugene Cernan conduciendo un Rover sobre la luna

Cuando se habla de viajes exclusivos, especialmente si hablamos de atravesar todas la fronteras, la gente suele pensar en destinos como el Everest. No está mal, aunque las 2.700 personas que lo han escalado convierten casi en un parque de atracciones. Algunos más osados se decantarán por  los viajes espaciales o mejor aun, escogiendo sólo la luna, por la cual han paseado 12 hombres (antes de seguir: si esto último ha despertado un “bueno, si es que de verdad fueron” para un momento y visita este enlace o lee el libro). La luna es desde luego un buen ejemplo de viaje exclusivo pero con los 6 aterrizajes de la NASA queda muy atrás de la gran travesía que Jacques Piccard y Don Whalsh realizaron en 1960.

Batiscafo Trieste

Batiscafo Trieste

Unos meses antes de que John F. Kennedy anunciara el objetivo de poner a un hombre en la luna, Don y Jacques se introducían en un artilugio con menos de 2 metros cúbicos de espacio y ventanas de 5 cm. Se trataba del batiscafo Trieste,  diseñado por el gran ingeniero -y padre de Jacques- Auguste Piccard. En ese apretado espacio y durante de más de 5 horas fueron adentrándose en las profundidades del Pacífico hasta posarse en el fondo de la Fosa de las Marianas a más de 10.000 metros de profundidad. El lugar más profundo de la corteza terrestre.

La estancia duró apenas 20 minutos y jamás ha sido repetida por otro ser humano. La carrera espacial devoró los presupuestos de otras exploraciones haciendo que la US Navy, que había financiado el descenso, se retirará. El cálculo aproximado de un nuevo descenso tripulado a la fosa de las Marianas se ha estimado en unos 100 millones de dólares. Sale más barato pillar un asiento para visitar la estación espacial.

Referencias:

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El test de la rana

Xenopus_laevisEn los años 30 se popularizó un sistema para detectar el embarazo, que consistía en inyectar una muestra de orina en una hembra de rana. Aunque algunos hayan considerado este test una magufada sin fundamento, es en realidad una sólida prueba científica que precedió a las actuales pruebas de embarazo. La base de este test radica en que la orina de las embarazadas contiene beta-hCG (hormona gonadotrofina corionica humana beta), la cual es sintetizada en la placenta. Dicha hormona estimula a su vez la ovulación de las ranas Xenopus laevis utilizadas para el test, provocando un desove a las 24 horas de la inyección. El actual test de embarazo analiza la concentración de la misma hormona.

Aunque el uso de ranas Xenopus laevis para el test de embarazo decayó en los 60 sirvió para consolidar a este animal como modelo de laboratorio para el estudio del desarrollo embrionario de vertebrados.

Fuentes:

(le debía este post al perpetrador de Per Ardua Ad Astra)

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