Archivo mensual: septiembre 2009

Nunca tantos debieron tanto a tan pocos

En 1940, y tras la Batalla de Inglaterra, Winston Churchill se dirigió al pueblo británico para homenajear a los pilotos británicos que salvaron a Reino Unido de unas más que probable futura invasión por parte de la Alemania Nazi. El discurso, conocido como The Few contiene la famosa frase: “Never in the field of human conflict was so much owed by so many to so few” (Nunca en el campo del conflicto humano tantos debieron tanto a tan pocos).

 

Winston Churchill

Winston Churchill

A finales de la década de los 90 y a principios de esta, varios científicos centraron sus investigaciones en el DNA mitocondrial humano que, a diferencia del DNA que tenemos en los cromosomas, sólo se hereda por la linea materna. Estos estudios pretendían desvelar los orígenes de nuestra especie y ofrecieron fechas aproximadas para nuestra salida de África. Quizás menos conocidos son los números que se barajaron entonces para las poblaciones humanas que colonizaron prácticamente toda la Tierra. Los datos apuntaban a unas pocas decenas de miles de humanos, y según Eric Lander (ex-Director del Whitehead Institute en el MIT), todos los Europeos actuales son descendientes de no más de unas pocas centenas de Homo sapiens que abandonaron África hace unos 25.000 años.

No sé si Churchill habría considerado la salida de África como un “conflicto humano”, pero es indudable que esos pocos que llegaron a Europa hicieron mucho por nosotros.

Referencias:

Mitochondrial genome variation and the origin of modern humans. Max Ingman, Henrik Kaessmann, Svante Pääbo & Ulf Gyllensten. Nature 408, 708-713 (2000) 

A Short Story of Nearly Everything. Bill Bryson (Black Swan Editors)

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StemCells Argentina: algo huele a fraude en esa clínica (Actualizado)

Si hay algo que de verdad me fastidia de muchos magufos y farsantes es que se envuelvan de parafernalia científica y médica para engañar a gente enferma y desesperada. Este post será largo pero creo que es un asunto que se merece tal espacio.

Me envían el siguiente correo:

Me ha llegado el caso de una chica que sufre Ataxia de Friedreich. La chica parece ser que existe de verdad y no es el típico spamtimo.

La cuestión es que necesita darse a conocer en plan mediático para ver si así recauda dinero para un “costosísimo tratamiento de células madre” que sólo le puede proporcionar un tal Dr. Esteban Jr. Estrada, de http://www.stemcellsargentina.com, y claro, a mí me han saltado todas las alarmas del fraude. He visto su página y, no sé, no veo nada que cante demasiado a los ojos de un profano como yo, pero mi sensación general es que están vendiendo un tratamiento milagroso más con la consigna de moda “células madre”.

Quería pedirte, por favor, que le eches un vistazo o me digas si este tal Dr. Estrada es un médico reconocido en el campo, o es un fraude a todas luces. Sería una pena que esta chica consiguiera finalmente el dinero y se lo diera a un sinvergüenza.

Trataré este tema como si la persona afectada fuera real (Actualización: acabo de encontrar un artículo en el Confidencial autonómico sobre una chica llamada Yasmina de 18 años con Ataxia de Friedreich que parece ser la chica de la que se habla en el mail). Para empezar, la Ataxia de Friedreich es una enfermedad hereditaria (mutación en el gen frataxin)  que afecta a 1-2 de cada 50.000 personas, los afectados muestran descoordinación motora y espasmos musculares provocados por la degeneración de tejido nervioso, especialmente neuronas sensoriales esenciales para el movimientos de las extremidades. Un 20% de los afectados sufren además de Diabetes Mellitus [1]. Actualmente se desconoce con seguridad la función de dicho gen, aunque parece relacionado con acumulación de hierro en la mitocondria [2]. Existen algunos tratamientos farmacológicos con algunos resultados positivos aunque todos ellos son de carácter paliativo [2] y finalmente (y traduzco textualmente) ninguna evidencia indica que las células madre puedan ser usadas para tratar la ataxia de Friedreich en un futuro cercano [2]. Sigue leyendo

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Blogs y Ciencia en Madrid

Los días 2 y 3 de octubre se celebran las jornadas Blogs&Ciencia en el museo Cosmocaixa de Alcobendas (Madrid). Si el año pasado ya pudimos disfrutar de muy buenas charlas, experimentos y una mesa redonda en el Pamplonetario, este año contamos con otro gran espacio como es Cosmocaixa. A las jornadas asistirán entre otros Alvy de Microsiervos, Javier Armentia de Por la Boca Muere el Pez, Manuel Hernan de Ciencia Kanija, Jose de Mimesacojea (probablemente la charla científica más esperada), Miguel Artime de Maikelnai´s blog, Eugenio de Ciencia en el XXI y Jorge Alcalde, director de QUO. Yo hablaré sobre como se las arregla una sola célula para montar el guirigai que supone formar un cuerpo humano y también de la otra cara de la moneda de este proceso en relación con el cáncer.

Podéis encontrar el programa completo y las actualizaciones en el blog de Eugenio, quien ha sido el que se ha movido para organizar este evento. La inscripción es gratuita  y podrá realizarse entre el 22 y 29 de septiembre en la web de la Obra Social La Caixa. ¡Espero veros allí!

Programa (Jorge ocupará el lugar de Alfonso en la mesa redonda):

blogs y CienciaMás infomación en la web de Cosmocaixa, en el teléfono 91 484 52 57 o vía email: savimad@fundacionlacaixa.es .

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Sí. Me lo cargaría

Ludwig van Beethoven (Fuente Wikipedia)

Ludwig van Beethoven (Fuente Wikipedia)

No sé si habréis oido alguna vez esa historia en la que te preguntan si te parece correcto que una madre aborte  en el siguiente caso: el padre era sifilítico, la madre tuberculosa. De los cuatro hijos nacidos, el primero era ciego, el segundo murió, el tercero era sordomudo y el cuarto también tuberculoso [ref]. Ante una respuesta afirmativa la anécdota acaba con la siguiente moralina “enhorabuena, te has cargado a Beethoven” a la que se suma una sonrisilla maliciosa por parte de tu interlocutor, seguro de haberte demostrado lo malo que es el aborto. Uno se pregunta porque elegir Beethoven ya que a la mayoría de la gente probablemente se la repanfinfle un tío que la palmo hace 200 años y al que el 90% de la población ya no escucha. Casi mejor buscar a un rapero famoso o un fulbolista, la historia tendría más calado social y encima hasta podría ser cierta. Y digo esto último porque a pesar de lo que dice el bulo, el nacimiento de Beethoven no cumple ninguna de las características antes citadas, empezando porque era el hijo mayor (sin contar a un hermano mayor que no sobrevivió a la infancia).

Pero imaginemos que era cierto, después de todo habrá algún desgraciado que, habiendo nacido en tan penosas circunstancias, haya producido alguna obra maestra digna de elogio. Que un espermatozoide en concreto alcance al ovulo entre la miríada de compañeros con distinta carga genética es un hecho altamente improbable. Si tus padres hubieran tenido relaciones sexuales unos segundos más tarde ahora habría otra persona leyendo este post. Volviendo a Beethoven,  la mayoría de los espermatozoides de su padre no portaban el 50% del Beethoven que le hacía falta al ovulo de su madre para crear al genio que conocemos, de forma que yo propongo cambiar la pregunta de la historia: ¿Te pararías a saludar y consolar unos segundos a esa madre desafortunada? ¿Sí? enhorabuena, te has cargado a Beethoven.

Y de regalo:

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