Archivo diario: diciembre 2, 2007

¿Donde esta la Gripe Aviar?

bird flu gripe aviar

Hace unos años fuimos bombardeados por noticias nada alentadoras sobre la próxima pandemia mundial: la gripe aviar y su variante H5N1, un nombre técnico que acojona con solo oirlo. La Organización Mundial de la Salud (OMS) fue la encargada de ocuparse de un desafio que según palabras de muchos expertos podría matar entre 5 y 150 millones de personas. El peligro: una mutación que hiciera facil la transmisión entre humanos. En la memoria: La pandemia producida por la gripe española iniciada en 1918 que acabó con la vida de casi 100 millones de personas. La razón: la gripe española pudo originarse a partir de cepas mutadas de un virus de gripe aviar. Las empresas farmacéuticas también se unieron investigando una vacuna (más bien tratamiento) que Roche acabo comercializando en 2006 con el nombre de Tamiflu. Maná del cielo que aplaco el hambre y acabó con la noticia.  ¿Y ya esta? Pues no, me temo que no.

«Incluso ahora, no tenemos clara la efectividad de Tamiflu. Ya que para una vacuna, el trabajo no puede comenzar hasta la aparición de una nueva variante de un virus, y creemos que puede requerir de 6 a 9 meses desarrollarla. De momento, no podemos de ninguna forma desarrollar una vacuna potencial para prevenir la expansión de una variedad contagiosa, cuyos predecesores en los pasados 90 años han sido altamente patogénicos» 

Hassan al-Bushra, OMS (traduccido al castellano desde Wikipedia).

La variedad más letal, el citado H5N1, no era transmisible entre humanos y por tanto no es el objetivo que debiamos atacar. El peligro se encuentra en la alta tasa de mutabilidad del virus que se teme pueda generar una cepa transmisible entre humanos, la forma de combatirla estuvo clara para la OMS: prevención, eliminar las aves con riesgo de infección y aumentar la seguridad para reducir el riesgo de aparición. Sin embargo los gobiernos no lo tuvieron tan claro, apretados por las portadas de periodicos se lanzaron a la compra del maná acaparando los stocks. El gobierno español junto a otros 59 estados pagaron unos 2000 millones de francos suizos (unos 1200 millones de euros) a Roche por este medicamento entre 2004 y 2005. El sensacionalismo con el que se trato estas noticias nos llevaron al dogma romano: pan y circo,  y a olvidar el problema, cuando la realidad es que no tenemos ninguna vacuna contra una variante peligrosa de la gripe aviar, porque no podemos saber como será; existe una alto riesgo de que esta variante aparezca, cuestión de tiempo, y que somos capaces de llegar a la histeria por menos de un centenar de muertes causadas por la gripe aviar en Asia y no por el millón de personas que anualmente mata la gripe común en el mundo.

(Foto: «A Chicken Market in Shanghai» por Zhao Jun via Chinaeforum)

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World AIDS Day 2007

Red ribbon world aids day

The world AIDS Day has just finished. This year´s theme was Leadership:

«Much of the best leadership on AIDS has been demonstrated within civil society organisations challenging the status quo».

Since the first case was reported in 1981 AIDS has killed more than 25 million people and at least twice are infected nowadays. There is nothing that I could say better that others said before: we are almost customaries to see the effects of this pandemic in Africa. But Old men, not like me, maybe remember closer stories, when AIDS started to strike into our society, in those days when it was considered a plague for sodomites and junkies. 26 years have passed, all my life, and things have changed to Westerns but Organisations say now that we have started to be lazy and the number of affected is raising in Europe. We don´t know nothing about prevention, do we?

Tomorrow will be another day and the show must go on.

 Related: Looking for the Patient Zero 

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