Archivo diario: mayo 7, 2009

Hacia las claves genéticas del comportamiento social

¿Puede el comportamiento social estar modulado por un sólo gen? La imagen inferior muestra dos grupos de nemátodos (C. elegans, parecidos a gusanos) que se diferencian en una mutación en un sólo gen (npr-1). Los de la izquierda (considerados los silvestres/normales, en este caso) se mantienen alejados unos de otros, se mueven de forma lenta y deambulan por toda la placa. Los de la derecha en cambio se mantienen agrupados, se mueven rápidamente y se mantienen en las zonas laterales de la placa. 

gusanos asociales

Es posible que esto no despierte la curiosidad en muchos ¿A quien le importa un gusano que ni siquiera es un gusano? Sin embargo, se da el caso de que existe un gen homólogo en humanos que codifica para un receptor de neuropéptidos que ha sido relacionado con el autismo

En este animal modelo todas sus células, incluidas sus 302 neuronas, han sido detalladas y mapeadas. Gracias a ello un grupo de científicos de Harvard Medical School liderados por la Dra. Cornelia I. Bargmann, ha desentrañado las conexiones nerviosas implicadas en este comportamiento social y el papel de este gen en el proceso. Un gran avance tanto en el conocimiento de la organización neuronal como en las bases genéticas del comportamiento.

Referencias y enlaces relacionados:

  • A hub-and-spoke circuit drives pheromone attraction and social behaviour in C. elegans. Macosko et al., Nature 458, 1171-1175 ( 2009)
  • A case of autism with an interstitial deletion on 4q leading to hemizygosity for genes encoding for glutamine and glycine neurotransmitter receptor sub-units (AMPA 2, GLRA3, GLRB) and neuropeptide receptors NPY1R, NPY5R. Ramanathan et al., BMC Medical Genetics 5:10 (2004)
  • A polymorphism in npr-1 is a behavioral determinant of pathogen susceptibility in C. elegans. Reddy et al., Science 323(5912):382-384 (2009)
  • The Genetics of Autism
  • Una variación genética común influye en el autismo (El País)
  • Fuente imagen: Nature

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