Archivo diario: mayo 24, 2009

Jet lag

reloj internoNuestro principal reloj interno se encuentra en el hipotálamo y centraliza la información sensorial de varios tejidos, especialmente la retina. Este reloj de 24 horas es ajustado principalmente por los ciclos de luz/oscuridad y es tan estable que prácticamente no puede variar, aun siendo forzado a ello, más de una hora al día. Una sensación conocida por aquellos viajeros que cambian drásticamente de zona horaria en poco tiempo y que pueden tardar más de una semana en acostumbrarse.

Estudios genéticos en moscas, ratones y humanos han desvelado parte de los genes que modulan este reloj en el hipotálamo (concretamente en la zona denominada núcleo supraquiasmático) cuya desregulación provoca trastornos del sueño como el ASPD (Advanced sleep phase syndrome), común en ancianos y mujeres con menopausia, que adelanta el sueño a la tarde y despierta a los afectados de madrugada. Mutaciones en los genes implicados parecen ser la causa de otros transtornos más conocidos como la narcolepsia.  

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