Archivo mensual: octubre 2009

Agárrate los machos que viene curva

«El problema de este país es que endosiamos [sic] a muchos científicos»

Un espontáneo a raíz del artículo sobre María Blasco. Ya sabéis, por aquello de que los científicos en España son ídolos de masas.

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Plantas verdes en un planeta que fue púrpura

¿Por qué las plantas son verdes? Responder a esta pregunta diciendo «por la clorofila» sólo le pasa el problema a esta. En efecto las plantas poseen grandes cantidades de clorofila la cual no absorbe el color verde y por ende las plantas son de este color. Pero la pregunta clave es ¿por qué las plantas descartan la luz verde como fuente de energía? 

 

Espectro de absorción de la clorofila a (verde) y b (rojo). Fuente wikipedia)

Espectro de absorción de la clorofila a (verde) y b (rojo). Fuente wikipedia

 

 

El verde y amarillo son los más intensos entre los colores del espectro que llegan a la Tierra, No me meteré en el resto de longitudes del espectro no visible, ya que básicamente las ultravioletas son dañinas para el DNA y las infrarojas carecen de energía suficiente . Por ello cobraría sentido que las plantas hubieran desarrollado moléculas destinadas a absorber dichos colores en vez de la clorofila que absorbe longitudes de onda menos abundantes como el azul y el rojo. Una posible respuesta sería que no existen materiales disponibles en la naturaleza para adquirir energía de forma eficiente de la luz verde y amarilla. Para averiguarlo debemos entender como funciona la clorofila en las plantas, algas y en algunas cyanobacterias.

Explicar en detalle como se transforma la energía de la luz en alimento sería demasiado extenso. La versión corta es que la clorofila canaliza la luz azul hacia un centro (fotosistema II) que hidroliza el agua en oxigeno, protones y electrones; la luz roja, menos energética, es canalizada a otro centro (fotosistema I) que utiliza los electrones y parte de los protones para empaquetar químicamente esa energía en moléculas (NADPH, además del ATP que se forma con el resto de protones). Estas moléculas será las que permitan a la planta utilizar el CO2 para producir glucosa. Es un proceso muy sofisticado donde la energía de cada longitud de onda absorbida juega un papel fundamental por lo que no sonaría descabellado pensar que es la configuración óptima (más detalles en Wikipedia).

Esquema de la fotosíntesis. Se pueden apreciar los saltos energéticos durante el proceso

Esquema de la fotosíntesis. Se pueden apreciar los saltos energéticos durante el proceso

¿Existe algún sistema eficaz para absorber y utilizar de forma eficaz la energía proveniente de la luz verde y amarilla? La respuesta es afirmativa y nos acerca a la explicación más plausible al problema que hemos planteado. Las bacterias púrpuras utilizan pigmentos que absorben las longitudes de onda más abundantes como fuente de energía y desechan el azul y el rojo dándole a esas bacterias su característico color púrpura(ver espectros, retinal es el pigmento de la bacteria). Estas bacterias pueden encontrarse en ambientes extremos como geysers o lagos muy salados. No parecen una dura competencia, pero eso es ahora.

 

Este podría ser el aspecto de la Tierra bajo el dominio de las bacterias púrpuras.

Este podría ser el aspecto de la Tierra bajo el dominio de las bacterias púrpuras.

 

 

Por lo que sabemos, hace cientos de millones de años las bacterias púrpuras dominaban la tierra cuando las algas aparecieron, es bastante plausible que nuestro planeta azul fuera más bien púrpura por aquel entonces (Nota: esto es, de momento, sólo una hipótesis basada en el dominio de las bacterias púrpuras mucho antes de que apareciera el oxígeno). Las cyanobacterias (que son bacterias  verdeazuladas o verdes, precursoras de las algas),  y tras ellas las algas, evolucionaron y sobrevivieron en ese ambiente utilizando el nicho que las bacterias púrpuras les habían dejado, las únicas longitudes de onda útiles que las bacterias púrpuras no estaban aprovechando. Como el alumno que supera al maestro las cianobacterias, algas (y finalmente las plantas) acabaron desplazando a las bacterias púrpuras. La clave sería el oxígeno que desprenden cianobacterias, algas y plantas, esencial para nosotros pero muy dañino hace cientos de millones de años para todo ser viviente en la Tierra.

Actualización: en los comentarios de Menéame comentan un par de hipótesis diferentes que os copio tal cual: «es posible que las plantas eligieran devolver el verde ya que es el pico de emisión de luz solar (sí, nuestro querido sol no es amarillo, sino verde, sólo que lo vemos blancoamarillento por la mezcla de colores resultante. Por eso no existen estrellas verdes, sino blancas). Esto permitiría a las plantas no quemarse por acción de la luz solar. Cuando las temperaturas y la radiación solar va bajando, las plantas se van volviendo… adivinemos… ¡rojas! Esto aumenta la eficiencia de absorción en los verdes y amarillos, usando otros pigmentos diferentes que salen a luz al degradarse la clorofila. Otra explicación tiene que ver más bien con el hecho de que las plantas surgieron bajo el agua. Allí la absorción en colores ultravioletas al verde es bastante mala, con lo cual empezaron con el rojo, que es la que llegaba a suficiente profunidad. A medida que iban ascendiendo, trasladaron (o complementaron) su pico al azul, dejando el de en medio como una especie de «eslabón perdido».»

Enlaces relacionados:

 

 

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La Ciencia en España no necesita tijeras

Nota: este post es parte de la iniciativa de Javi Peláez contra el recorte en I+D que se plantea en los presupuestos del Estado.

3973473121_e76fde787c_oDetrás de cada proyecto de investigación, sea grande o pequeño, hay muchas personas. Personas que dedican muchas horas semanales -más de lo que les gustaría confesar- para sacarlo adelante. Personas que han dedicado muchos años estudiando, han pasado por becas o contratos precarios y la incertidumbre de no saber si el año que viene podrán seguir trabajando. Son personas que trabajan en lo que les gusta y por ello han de pagar con todos los castigos y todas las trabas que las instituciones deciden ponerles. Cuando han luchado por defender sus derechos laborales lo han hecho sin dejar de trabajar duramente: por su futuro, por un proyecto que merece la pena, por la Ciencia.

Con la reducción en el I+D muchas de esas personas serán apartadas, despedidas o privadas de los materiales necesarios para su trabajo. El mundo no se parará, el pan no subirá de precio y las casas seguirán subiendo o bajando al ritmo de la especulación. Pero en la siguiente crisis -que vendrá- habrá menos asideros para agarrarse y difícilmente se verá la luz al final del túnel pues ¿Quién creará las herramientas de mañana? 

Sin I+D se esfuma la esperanza de curación o tratamiento para muchas enfermedades, la tecnología que nos hace el mundo más fácil, las respuestas sobre nuestro mundo y la esperanza de muchos jóvenes que nunca más dirigirán sus carreras a la Ciencia.

¿Vas a dejar que hipotequen tu futuro?

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Premios Nobel de Medicina ¿Por qué no a María Blasco?

Todos los medios digitales se hacen hoy eco del Premio Nobel de Medicina que ha sido concedido a los investigadores Elizabeth H. Blackburn, Carol W. Greider y Jack W. Szostak por sus estudios sobre la telomerasa. Esta proteína acorta alarga los telómeros de los cromosomas en cada división celular y está fuertemente involucrada en procesos tan relevantes como el envejecimiento y el cáncer. Todos los medios indican la relevancia de sus hallazgos pero ninguno ahonda un poco más para darse cuenta que una de las investigadoras más relevantes de este país realizó junto a la Dra. Carol W. Greider los trabajos por la que a esta última se le concede el Nobel (Actualización, que esto necesita una aclaración, el comité Nobel no indica los trabajos de Greider junto María, no sé si es una omisión pensada o no, pero en mi opinión los trabajos Blasco-Greider son tan relevantes como los citados por el comité y no me creo que no los hayan ponderado a la hora del premio aunque sólo citen un par de trabajos de Greider ¿se ahorran así discusiones?). La Dra. Maria A. Blasco, mientras trabajaba en el laboratorio de Carol W. Greider, fue la primera en caracterizar la enzima telomerasa, estudió su implicación en tumorogénesis y estuvo (y sigue estando) involucrada en muchos de los grandes avances en este campo siendo una pieza fundamental en todo el proceso. Ningún medio se hace eco de esto (todos copian y pegan lo que dice Efe u otras agencias), ninguno se molesta porque una de nuestras grandes joyas nacionales no ha sido galardonada con el Premio Nobel. Ni se lo plantean.

 

María Blasco (Fuente CNIO)

María Blasco (Fuente CNIO)

Quiero dejar claro que no pongo en duda que los 3 investigadores se merecen este galardón, pero como se suele decir son todos los que están pero no están todos los que son. Es cierto que la Dra. Blasco trabajaba para la Dra. Greider, como es igual de cierto que James Watson trabajaba para Francis Crick y eso no fue impedimento para el Premio Nobel (actualización: como indican en los comentarios esto no es del todo correcto, aunque Watson se acababa de doctorar y Crick era mucho mayor, ambos estaban en los laboratorios Cavendish bajo la dirección de W. L. Bragg, aunque otro ejemplo podría ser el propio Lawrence Bragg, quien recibió el Nobel a la temprana edad de 25 años cuando trabajaba con su padre). Sólo se puede otorgar a 3 y quizás por eso la Dra. Blasco se ha quedado fuera. Pero que no la premien con el Nobel no quiere decir que los medios de su país no deban dejar claro que su trabajo es uno de patas más importantes que soportan el peso de este Nobel. Todas las cabeceras deberían decir indignadas ¿Por qué no María Blasco?.

 

Minibiografía de Maria A. Blasco (Parcialmente extraído de su página en el CNIO)

Maria A. Blasco realizó su doctorado en el Centro de Biología Molecular bajo la supervisión de la Dra. Margarita Salas. Realizó su estancia postdoctoral el el laboratorio de la Dra. Carol Greider en el Cold Spring Harbor Laboratory donde clonó el primer gen de la telomerasa. Actualmente es Directora del Programa de Oncología Molecular en el CNIO y es una de las investigadoras españolas más citadas. Entre sus múltiples galardones destaca la EMBO Gold Medal, siendo la única española en recibirla.

Para leer más:

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Jornadas de Blogs&Ciencia: reencuentros, charlas excelentes y muy buenos consejos

Os comentaba el otro día que iba a estar en las Jornadas de Ciencia&Blogs que organizaba Cosmocaixa de la mano de Super-Eugenio y he de confesar que el resultado ha sido aun mejor de lo que esperaba (y esperaba mucho).

Arrancó a toda potencia Alvy de Microsiervos hablando de la blogosfera española, la web 2.0 y de las cosas que les gustan hacer a los Microsiervos al que le complementó perfectamente Manuel Hermán (aka Kanijo) dando además su impresión sobre que aportan los blogs como medios de divulgación. 

Tras estas magníficas introducciones, todos esperábamos la muerte en directo de Jose de Mimesacojea a manos de Miguel Artime (aka Maikelnai) por robarle el informe secreto del decálogo del bloguero. Lamentablemente para la sociedad Miguel es un hombre pacífico que decidió desgranarnos los mejores decálogos que había encontrado en internet (que pena no haberlos apuntado). Acabó la sesión con una introducción para los nuevos blogueros sobre como crear tu propio blog de la mano de Iñaki de Enchufa2 e Ivan (aka el hombre de los mil blogs y la maravillosa Docuciencia). 

El Blog&Beers (o bitácoras y cervezas como dice Eugenio)  empezo relajado  con más comida que cervezas y acabo vete a saber tú donde, vete a saber a que hora pero con ciertamente con una tremenda resaca. ¡Ay!

El sábado de resaca comenzó con Hector de Museo de la Ciencia. El año pasado me había dejado con la boca abierta y este año tampoco me defraudó. Tras él un servidor hablando sobre desarrollo embrionario y después Rubén de Ocularis que explicó curiosidades maravillosas sobre el cine y nuestro ojo, me encantó el contraste entre las viejas ideas de los primeros creadores de cine y lo que se sabe ahora sobre como funciona nuestro ojo. 

Tras el descanso entró la caballería, Miguel Angel Sabadell, director de Ciencia en Muy Interesante. Entró a machete, provocando a periodistas, científicos, divulgadores de la Ciencia, ¡hace falta autocrítica!, hacía falta porner la carne en el asador y el lo hizo perfectamente. Le siguió el-todavía-vivo-pero-dopado-con-Frenadol Jose de Mimesacojea explicando el Universo, la vida y Pepe Blanco en un soberbio monólogo que arrancó carcajadas por doquier. 

Tras Jose vino Ambros (Ciencia de Bolsillo) que después de hacernos confiar en un amable anciano, en el New York Times y en la comunidad científica los derrumbo a todos y me recordó lo que nos decía nuestra madre ¡ten cuidado con los extraños!, no hay que fiarse ciegamente de lo que dice nadie y hace falta tener una información completa del puzzle para poder opinar con fundamento. 

Mesa redonda. Sergio Palacios de Sci Fi nos explica como enseña Física en la Universidad usando la Ciencia Ficción (ya no volveré a explicar un plano inclinado sin el motorista fantasma. El maestro de orquesta de las Jornadas, Eugenio, nos mostró sus propios recursos para enseñar a alumnos de secundaria (que suerte tienen esos pequeños cabroncetes) y Jorge Alcalde, director de Quo, nos mostró las herramientas que están incorporando en Quo para popularizar la Ciencia. Tres muestras sobre como educar, mostrar, crear curiosidad, fascinar y en definitiva atraer a la Ciencia a los diferentes públicos. 

Remató las Jornadas Javier Armentia, director del Pamplonetario, que llegó el pobre a toda prisa de otras conferencias. Pero es que da igual, sin guión y sin powerpoint Javier nos habló de escepticismo, pensamiento crítico y divulgación de la Ciencia dejándonos a todos con la boca abierta y con ganas de parar el reloj. ¿Cuanto tiempo hablo? preguntó Javier, el que quieras, le contesto Eugenio. Pero tenía que haberle dicho: el que quiera la audiencia, porque la audiencia quería más. Lástima que había que clausurar. 

Nos tomanos unas cervezas (mira que llevarme a una cervecera alemana…) y disfrutamos los últimos cartuchos de unas jornadas apasionantes. Personalmente he disfrutado muchísimo y espero repetir el año que viene. Ya van dos y esto cada vez crece más y mejor.

Gracias a Cosmocaixa. Gracias a Elena. Gracias a los asistentes

Gracias Eugenio por currartelo.

Actualización, otras crónicas: Ciencia Kanija, Almudena de Enchufa2 que también estuvo por allí. Entomoblog, Mimesacojea, Ciencia en el XXI y Lucas de Sonicando.

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