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Quotes or abstracts of some books that have caught my attention

¿Periodismo? ¿Sociología? ¿Ciencias Políticas?

En 2006 fue nombrado director del principal periódico español, El País, un licenciado en químicas, Javier Moreno. [..] Las dos personas que en 2006 tenían responsabilidades para solucionar el mayor problema político de España, el terrorismo vasco, no eran licenciados en sociología, en derecho o en ciencias políticas. Eran químicos: Alfredo Pérez Rubalcaba, Ministro de Interior, y Josu Jon Imaz, en ese momento presidente del PNV.  [..] El español que más alto ha llegado en la política mundial, Javier Solana, era físico.

Carlos Elías en La Razón Estrangulada, argumentando a favor de la enseñanza de ciencias naturales como herramienta para fomentar la capacidad de análisis y plasticidad en los estudiantes. Pendiente resbaladiza, ya os contaré donde me lleva.

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Reading Hemingway: Typical Spanish

“[There are] two rules for getting on well with people that speak Spanish: give the men tobacco and leave the women alone”

“He stayed as he was told. That´s the rarest thing that can happen in Spain.”

“French would saved [the bottle of whisky] what was left for another occasion. No, the true thoughfulness of thinking the visitor would like it then bringing it down for him to enjoy when you yourself were engaged in something where there was every reason to think of no one else but yourself and of nothing but the matter in hand- that was Spanish. [..] One of the reasons you loved this people.”

Robert Jordan, an american dynamiter (with Hemingway´s soul). For Whom the Bell Tolls

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¿Qué es la Vida?

Erwin Schrödinger titulaba así su libro más influyente. Un manuscrito de poco más de 100 hojas que resume una serie de conferencias impartidas en Dublin en 1943. Este brillante científico abordaba entonces el problema de definir la vida y la herencia genética, su visión que se aventuraba en la biología con herramientas propias de un ” físico ingenuo”, como el mismo se definió, especialmente la física cuántica que había germinado a la par que la genética. Su relevancia histórica radica en la influencia que tuvo en muchos de los investigadores de la época como Francis Crick y James Watson (La descripción teoríca de Schrödinger fue la inspiración de su investigación) o Max Delbrück.

Me han parecido especialmente interesantes las explicaciones sobre el tamaño de los seres vivos (¿por qué no podemos estar formados solo por un puñado de átomos o moleculas?) o porque no somos capaces de percibir un solo átomo:

“Si fueramos organismos tan sencillos que un solo átomo, o incluso unos pocos, pudieran producir una impresión perceptible en nuestros sentidos, ¡cielos como sería la vida!. Por ejemplo: un organismo no sería capaz de desarrollar el tipo de pensamiento ordenado que, después de pasar una larga serie de estados previos, finalmente desemboca en la formación. (Por el caós que supone el mundo cuántico) [..] El pensamiento es en sí ordenado y solo puede aplicarse a un tipo de material, como son las percepciones o experiencias, que tengan cierto grado de regularidad [..]. la organización física, para estar en estrecha correspondencia con el pensamiento debe ser una organización muy ordenada, y esto significa que los acontecimientos que suceden en su interior deben obedecer leyes físicas estrictas. [..] Solo a partir de la cooperación de un número enorme de átomos las leyes estadísticas empiezan a ser aplicables.

Un libro corto y rápido de leer, escrito con un lenguaje sencillo del que solo borraría la última frase (no hago spoiler).

¿Qué es la vida? Erwin Schrödinger. (Metatemas I) Tusquets Editores

Relacionados:
Recordando el libro de Erwin Schrödinger, 60 años después
What is life? (Wikipedia)
Schrödinger y su problema con los gatos

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Reading Hemingway: flags

“The old flag of yellow and gold we called pus and blood. The flag of the Republic with the purple added we call blood, pus and permanganate” –
Pilar, a republican defender (For Whom The Bell Tolls)

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