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Things that make me happy or are related with me.

El post Bolonia

Este post trata sobre cuales serían los plazos adecuados para el aborto libre desde el punto de vista de la embriología y de la bioética. Adecuándose al Proceso Bolonia debéis escribirlo vosotros mismos en el apartado de comentarios con una extensión de no más de 1000 palabras. Por supuesto la lectura en Feeds es obligatoria (pasaré lista). El autor del mejor comentario podrá escribir para La Razón, periódico que paga el hosting de este blog.

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250.000

Ese es número de visitas que marcan las estadísticas de este blog (creo que no cuenta feeds). Un número bastante redondo que viene bien para hacer algo de recapitulación, empezando por expresar mi agradecimiento a los lectores y especialmente a los que han aportado alguna vez su opinión en alguno de los 180 posts que he publicado. ¡Gracias a todos!

También me gustaría recordar que os podéis suscribir al nuevo Feed de Tall&Cute, ya que permitirá estar al tanto del número de mis suscriptores. Si no sabes que es un feed RSS échale un vistazo a este link. Si usáis Twitter también podéis seguirme en @acebron.

Pequeñas cosas

Los que sigáis el blog a menudo sabréis que estuve marcando las entradas con los siempre chulos GiantMicrobes para catalogar la complejidad de las mismas. Decidí hace un par de meses dejar de hacerlo ya que me pareció que casi siempre utilizaba los mismos niveles y que además yo no era objetivo con la dificultad. Por otro lado también os lancé la pregunta ¿Qué le preguntarías aun científico de renombre? para una nueva sección de entrevistas que todavía no he publicado. No se me ha olvidado pero todavía estoy pensando como darle forma: no es fácil ponerse en el lugar de los lectores cuando uno sabe algo o bastante de un tema y es en cierta manera parte implicada (por ser también científico). En cualquier caso espero poder ponerme pronto con ello. Además me gustaría que a aprovecharais los comentarios de este post para criticar, pedir, sugerir u opinar sobre los contenidos del blog

Los mejores platos de la casa

Los artículos más visitados de este blog son, según las estadísticas de WordPress: 

Title Views  
10 cuestiones científicas que todo adulto debería conocer 32,122
Medicamentos genéricos ¿Curan igual? 13,890
Sobre embriones, fetos y bebes 13,281
10 curiosidades bioquímicas sobre nuestro cuerpo 13,046
Los 7 Premios Nobel españoles 12,042
Las 10 imágenes más influyentes de la Ciencia 9,997
10 consejos para no liarla parda en un acelerador de partículas 7,774
De cómo Feynman cambió el submarino nuclear por unas chocolatinas 7,674
Los experimentos más bellos y brillantes 7,539
El test de la rana 6,392
Plantas verdes en un planeta que fue púrpura 5,637
Enfermedades asociadas al envejecimiento 5,542
Bioluminiscencia: de la Naturaleza a la Biotecnología 5,250
Soy un Cerebro Fugado 4,472  

Aunque si tuviera que elegir mis favoritos serían estos 5: 

Futuros artículos

Tengo pendiente un artículo comparando la investigación en España y en Alemania tal y como me pidió mi hermana (Derribando Muros) y creo que os daré la tabarra con algunos artículos explicando como se construye un cuerpo tan complejo como el nuestro. ¿Alguna otra sugerencia?

Recomendaciones en otros blogs

Finalmente me gustaría recomendaros otros Blogs de Ciencia (o que escriben a veces sobre ciencia) que suelo leer junto alguno de sus artículos que más me han gustado (espero no dejarme muchos):

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Solución al problema mariposa: la casa X

La semana pasada planteé el Problema Mariposa I: la casa X. Mi idea era poner uno de estos problemas una vez cada dos meses aunque no estoy seguro si merece la pena: por un lado el post ha recibido unas 2500 visitas y más de 20 comentarios, que para este humilde blog está muy bien. Sin embargo sólo he recibido una respuesta correcta al problema (o más o menos correcta). Supongo que tendría que ver con la complejidad del problema y el tiempo necesario para solucionarlo. Abajo he incluido una pequeña encuesta para saber si repetir o no. Pero vayamos al grano:

El ganador de una funda de mac o iPhone de JositaJosi y de todos mis respetos ha sido………  Samuel (sacona). 

Aunque su solución no es exactamente como la mía (ver más abajo) el flujo de trabajo está bien ideado y se ha dado cuenta de algunas trampitas como que C1 no tocaba la rampa de salida sino que hacía un lanzamiento horizontal, el cálculo del agua está básicamente bien, incluso de que el tallo ocupaba volumen en la palangana. En la última parte no ha realizado un tiro parabólico sino horizontal (ha omitido el ángulo de la rampa) pero dado que ha calculado todo lo demás incluido el ángulo no me importa.

Cálculos de Samuel:

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El Problema Mariposa (problema I: la casa X)

Nota: este es un post basado en los fabulosos efectos mariposa (aka Rube Goldberg machine) y en el gran trabajo que hace Sergio L. Palacios para enseñar ciencia en Física en la Ciencia Ficción. Como veréis es un problema que puede resolverse con conocimientos de secundaria, aunque no por ello su solución es sencilla de hallar. Entre los que lo resuelvan en una semana o menos sortearé un premio: una de las fundas de iPhone/iPod o una para portátil diseñada y cosida por mis amigas de Jositajosi (ver más abajo). ¿Os atrevéis? ¿o no sois de Bilbao?

Actualización: la solución de problema

Esquema del problema mariposa

Esquema del problema mariposa

Un hombre de 2 metros de altura realiza una transferencia bancaria para pagar un recibo de luz de la casa X, al hacerlo se enciende una lampara que emite luz roja (650 nm) y violeta (436 nm). La lampara es de 90 watios y durante 200h ilumina una Cannabis sativa (planta de marihuana) de 1 metro de altura (A) y  4 cm de diámetro en el tallo. La planta aprovecha el 10% de la energía de esa luz. La energía es almacenada  en NADPH (52 kcal/mol) y ATP (7,3 kcal/mol) a razón de 1:1,5 mediante fotosíntesis, no hay limitación de los precursores químicos a excepción del agua: la planta está sobre una palangana de 20x20cm de ancho y 10 cm de profundidad totalmente llena de agua, a 25ºC y de allí recoge el agua. La planta utiliza esta energía para la producción de  glucosa vía Ciclo de Calvin. Para ello no tiene limitante de CO2 y el agua se obtiene de la palangana. La glucosa producida (peso molecular 180,156 da) se utiliza en 3 procesos: mantenimiento de la planta (98.78% de la glucosa), maduración de un cogollo de marihuana  (1.1% de la glucosa) y crecimiento hacia arriba (0,12% de la glucosa).

El mantenimiento de la planta no supone más cambios que los ya citados.

En la maduración del cogollo (C1), que suponemos esférico y está en la parte más alta de la planta) se produce un aumento de 1 mm de radio por milimol de glucosa utilizado, a efectos técnicos el cogollo se llena de totalmente de agua que se obtiene de la palangana a la que hay que añadir  la glucosa utilizada que queda disuelta dentro sin afectar al volumen. Inicialmente el cogollo carece de masa, la temperatura sigue siendo de 25ºC.

El crecimiento de la planta se produce al convertir la glucosa en celulosa, deshechando una molécula de agua por molécula de glucosa convertida (el agua va a la palangana). Cada mol de glucosa convertido significa un metro cúbico de crecimiento (el 80% del volumen requerido es agua que se toma de la palangana).

Tras las 200 horas el cogollo de marihuana (C1) cae desde la parte más superior de la planta (el rozamiento con el aire es despreciable) hasta una plataforma que flota sobre el agua de la palangana. Allí choca con otro cogollo (C2) que había caído anteriormente. El cogollo (C2) que está en la plataforma pesa 20 gramos, es esférico y tiene 5 cm cúbicos de volumen. El choque se produce con un ángulo de 45º y es elástico. Actualización: suponemos que el agua debajo de la plataforma no es perturbada por el choque, no hay cambio de volumen por la presión ejercida (se puede calcular pero escapa a los conocimientos de secundaria).

El segundo cogollo (C2) sale disparado por el choque, atraviesa los 10 cm de la plataforma y sale por un agujero de la palangana (que queda al descubierto al estar la plataforma a esa altura por eso no salía agua antes). Suponemos que en este trayecto no hay rozamiento ni con el suelo ni el aire. 

Tras atravesar el agujero hay una rampa desde la altura de la plataforma hasta el suelo, la rampa tiene 10 cm de longitud y es rugosa (los coeficientes de rozamiento estático y cinético son 0,4 y 0,3 respectivamente). Tras la rampa hay 150 cm de suelo liso (no rozamiento) y una segunda rampa también lisa que se eleva hasta la ventana. La rampa tiene 20 cm de longitud y el ángulo de inclinación está controlado por un ingenioso mecanismo.

Este mecanismo (Cs) consiste una placa de cesio (trabajo de extracción de 2.1 eV) que al ser irradiada por la luz violeta de la sala produce efecto fotoeléctrico, un medidor del mecanismo calcula la energía cinética (en eV) de los electrones emitidos debido al efecto fotoeléctrico  y ajusta la inclinación de la rampa a ese número en grados.

Si la ventana (no contamos la altura de la rampa) está a 5 metros del suelo de la calle:

A- ¿a qué distancia de la casa (X) tendría que ponerse  el hombre que hizo la transacción para que el cogollo de marihuana le cayera encima?

B-¿Crees que un jurado procesaría por tráfico de drogas a la casa X (aka Drug Dealing House)? ¿Algún jurado creerá al hombre de dos metros cuando les diga donde consiguió la maría?

Normas:

  • El premio por resolver el problema (la pregunta A) correctamente será una de las chulísimas fundas para iPhone o para portátiles mac que mis amigas de JositaJosi cosen a mano (a elegir). Yo me comprometo a que se envíe por correo a cualquier lugar del globo. Palabra de alto. Además tendréis todo mi respeto.
  • En caso de que haya varios acertantes sortearé el premio entre ellos utilizando el número de lotería del día siguiente o algo así.
  • La fecha límite es el lunes 2 de Noviembre a las 10 pm, escribiré la solución y los acertantes el martes o miércoles 3-4 de noviembre. Si hay un pequeño error en el cálculo (5% o así) no será problema siempre que el esquema de solución sea correcto, es decir no se deje ningún parámetro.
  • En el problema no están todas las constantes necesarias escritas. Todos ellos, al igual que las ecuaciones se pueden obtener fácilmente en wikipedia (o libro de texto de secundaria) y aunque haya diferencias menores en el valor de estas constantes no afectará ya que como he dicho concedo un margen de error.
  • No hace falta inventarse datos para resolver el problema.
  • Las contestaciones podéis enviarlas por correo a tallcute.blog arroba gmail punto com o escribirlas en los comentarios. Los comentarios del blog estarán moderados de forma que no saldrá ninguna solución publicada antes del martes día 2. Recordad que quiero el esquema de solución del problema.
  • Si tenéis alguna duda durante la resolución del problema no dudéis en contactar conmigo en tallcute.blog arroba gmail.com

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Artesanía para científicos frikis

 

Microbiology

Lo vi hace ya unas semanas en Microsiervos pero no podía dejarlo pasar. En Craft Candy Blog hacen esta recopilación de artesanía dedicada a los amantes de la ciencia. Una selección muy útil ahora que ya es navidad en el Corte Inglés.

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Cómo vemos el panorama científico español algunos expatriados

Desde Soitu se han puesto en contacto con varios científicos que trabajamos en el extranjero para preguntarnos por nuestra opinión sobre la situación actual de la ciencia española. María José Llerena recoge nuestras impresiones en el artículo Recortes en I+D+i: así ven el panorama los españoles que investigan fuera. Yo soy el desgraciado que sale haciendo el tonto al final con mi gran camiseta de biólogo.

Me gustaría quedarme con una frase de Salvador Macip: «todo el dinero que le cuesta al país generar doctorados y enviarlos al extranjero a que aprendan con becas del gobierno se pierde porque después no hay suficientes plazas para volver» y  otra de Verónica Bermúdez «Mi día a día en España era un continuo esquivar zancadillas para obtener o mantener mi puesto, y tenía que invertir el 60% de mi tiempo en gestiones para conseguir financiación con la que llevar a cabo las investigaciones. En cuanto me vine a Francia noté la diferencia porque dedicaba el 95% del tiempo a investigar«.

Relacionado:

Soy un cerebro fugado

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5 nombres frikis de proteínas

Las proteínas son la maquinaría que hace funcionar nuestras células. Errores en su funcionamiento son responsables de la gran mayoría de enfermedades que conocemos. Historicamente han recibido nombres asociados a su actividad (alcohol deshidrogenasa), a alguna de sus cualidades físicas (Hsp70, heat shock protein of 70 kDa) o a su distribución en el genoma (DnaA, DnaB, DnaC…). Sin embargo excepcionalmente reciben nombres mucho más curiosos -por no decir frikis-. Os dejo una selección:

Frodo

Frodo

1.- Frodo: esta proteína tiene un papel fundamental durante las primeras etapas del desarrollo embrionario permitiendo que grupos de células migren hacia su destino. Si a esto le sumas que por convención al gen que la codifica se le denominaba frd parece que el nombre de Frodo era de lo más acertado. Por lo menos no fueron más lejos llamando Samwise (Sam Sagaz) a otra proteína con la que interacciona.

 

Sonic

Sonic

2.-Sonic hedgehog (El erizo Sonic): el gen que codifica para esta proteina fue descubierto inicialmente en moscas y fue llamado Hedgehog (erizo) porque las larvas mutantes para ese gen tenían una acumulación de pelos duros en el dorso que recordaba a un erizo. El problema vino al descubrir que en humanos había varias proteínas Hedgehog por lo que se diversificaron los nombres: dessert hedgehog, indian hedgehog y la estrella de la casa: Sonic hedgehog.

 

Capitán Nemo

Capitán Nemo

3.-Nemo (capitán del Nautilus en las novelas de Julio Verne. Proviene del latín nadie o del griego némesis): durante el desarrollo embrionario las células que formarán los fotoreceptores tienen que orientarse en grupo y virar 90º, un proceso determinado por Nemo. Aunque el nombre parece bastante acorde, hay que destacar que por convención el gen que codifica para esta proteína tenía que denominarse nmo por lo que no parece que hubiera muchas más opciones. En cualquier caso ¿soy el único que ve submarinos blancos girando en esta imagen?

 

Los argonautas

Los argonautas

4.-Argonaute (proviene de los argonautas, tripulantes del Argos, el mítico barco de Jasón): estás proteínas son las encargadas de transportar preciadas cargas de RNA interferente. Un tipo de RNA encargado de silenciar señales fundamentales parando procesos muy variados y complejos. Suena un poco al velloncino de oro pero los investigadores que dieron nombre a las 2 primeras proteínas de la familia no tenían ni la menos idea de que tarea  realizaban, pero sí del parecido de las plantas mutantes con el pulpo Argonauta.

 

Hércules atacando al Cerbero

Hércules atacando al Cerbero

5.-Cerberus (cerbero, el mítico perro de 3 cabezas que guarda el inframundo)esta proteína es secretada por lo embriones de vertebrados y es una de las responsables de la formación de la cabeza. Si se expresa en una elevada concentración permite la formación de cabezas extras en los embriones. Otra proteína denominada dickkopf (literalmente cabezón), cumple un papel similar y su sobreexpresión forma cabezas muy grandes y, en ciertas circunstancias, cabezas completas extra.

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Dos noticias desde el futuro

En el contexto de la Ciencia, su popularización y divulgación ¿Qué noticia querrías contar? ¿y cual desearías no tener que narrar? Aquí dejo las mías, primero la positiva y luego la negativa.

Nota: estas dos noticias son ficticias en el momento de ser escritas. Aun así contienen muchos hechos reales, además de conclusiones e hipótesis razonables en el momento en el que fueron escritas. Existe la posibilidad de que en algún momento se hagan realidad aunque esto no ocurra de la forma en que aquí se describe. No tengo además ningún interés en que la segunda noticia ocurra, ni trata de ser una broma de mal gusto aunque cuando suceda espero que sea como yo lo escribo. Esto es ficción.

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