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A school in a box

Nicholas Negroponte tardó sólo 6 semanas en escribir su famoso libro Being Digital [versión en castellano]. No necesitó ni notas ni manuscritos que corregir esta obra que se adelantó a su tiempo puesto que ya había vivido en el futuro: en el Media Lab del M.I.T.

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El profesor Negroponte explica la anterior anécdota antes de introducir el proyecto que le ha hecho dar la vuelta al mundo: “One Laptop Per Child” (OLPC). Una iniciativa que ya ha llegado a Camboya, Nigeria, Perú o Uruguay y que se propone llevar la educación por medio de un portátil ultrabarato y de bajo consumo. Negroponte responde sin titubear al ser preguntado sobre la conveniencia de este proyecto en un mundo en el que mucha gente pasa hambre:

“Cambia Portátil por Educación. La gente no duda en que merece la pena llevar la educación a todos esos sitios. [..] Esta iniciativa representa una escuela dentro de una caja.”

Nicholas Negroponte, Inauguración de la Semana de la Ciencia en Bilbao

Los portátiles que muestra son máquinas perfectas de eficiencia: un consumo de 2 W (El portátil desde el que escribo consume unos 45 W), con manivelas o placas solares para recargar, pantallas especiales para el brillo solar (no todo el mundo tiene un techo al que llamar escuela), teclados bilingües en idiomas que hasta ese momento carecían de teclado propio y WiFi. Este último punto se presenta como parte fundamental del proyecto, puesto que la formación de redes sociales es su base para promover el conocimiento. De hecho cada portátil sólo lleva dentro un centenar de libros ¡Pero todos no llevan los mismos! de forma que conjuntamente pueden formar una biblioteca de más de un millón de libros.

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Nicholas Negroponte. Fuente Wikipedia.

El profesor Negroponte aprovecha además la oportunidad para mostrar su opinión sobre como potenciar la generación de ideas: no estigmatizar los fallos, escuchar a los jóvenes, aprovechar la heterogeneidad, descentralizar, tomar riesgos y sobre todo no dejarse llevar por la disciplina. No habla por hablar, ha vivido el aprendizaje de muchos niños junto a su proyecto. Aprendiendo a aprender mientras programaban ordenadores y repararaban (debugging) los errores del anterior paso de programación. Sus principios son también muy claros: saturar cada punto, puesto que todos los niños deben tener un portátil y no solo el 10% de la clase. Y que además este portátil sea suyo, que lo puedan llevar donde quieran para así seguir aprendiendo y transmitir su aprendizaje

Muestra el diseño como una poderosa arma para ahorrar costes y optimizar las máquinas de las que tendrá que crear millones. Máquinas baratas capaces de adaptarse a todas las tareas que necesita un niño (jugar, comunicarse, aprender…). ¿Enchufes? La mitad de los niños del mundo viven sin electricidad: una palanca con una dinamo o un panel solar.

El profesor del M.I.T Nicholas Negroponte [Wikipedia] es uno de los gurús de la tecnología más influyentes del mundo. Su proyecto One Laptop Per Child cosiguió el apoyo de Naciones Unidas y de muchos países en vías de desarrollo, además de incentivar el desarrollo de microordenadores. Además es cofundador de la revista Wired. Últimamente ha recibido críticas por incluir en sus ordenadores Windows, si bien al ser preguntado por este tema ha dejado claro que incluyen software libre aunque permiten instalar alguna versión de Windows. Nicholas Negroponte ha estado inaugurando hoy la Semana de la Ciencia organizada por Innobasque en Bilbao.

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El incrementalismo es el enemigo de la creatividad. Nicholas Negroponte en la pizarra para la Innovación de Innobasque

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10 preguntas curiosas de un test de selección de investigadores

¿Os habéis preguntado alguna vez qué preguntas le hacen a un investigador para contratarle? Aquí os dejo las más curiosas que he encontrado en el test de selección de un centro de investigación valenciano. A estas cuestiones había que responder en un espectro entre “Muy en desacuerdo con esta descripción de mí mismo” y”Totalmente de acuerdo con esta descripción de mí mismo”:

  1. Adoro las fiestas prolongadas (de hecho acabo de volver de una Rave de Ibiza)
  2. Creo en una única religión verdadera (la verdad es que yo también lo preguntaría pero, ¿se puede preguntar sobre religión en un test de selección en este país?)
  3. Adoro las flores (esta pregunta es eliminatoria para el departamento de botánica)
  4. No disfruto los espectáculos de danza (no comments)
  5. Frecuentemente sospecho que las demás personas tienen intenciones ocultas (¿Por qué me haces esta pregunta? ¿Es que crees que soy un paranoico? ¿eh? ¡Responde!)
  6. Digo lo que pienso (si claro, si miento te lo voy a decir ahora…)
  7. No me gusta escuchar música con volumen alto (¿¡Queeeé!?)
  8. Sé como evadir las reglas de comportamiento (¿la de la foto es tu hija?, es muy guapa… ¿me das el número de teléfono de tu casa? Es por si tengo alguna duda sobre el cuestionario)
  9. Conozco las respuestas para muchos interrogantes (¿quieres saber quien mató a JFK?)
  10. Me gusta ponerme de pie durante el himno nacional.

Le llegó a José (Mi Mesa Cojea) de parte de un investigador que lleva en Alemania unos años trabajando y que barajaba la posibilidad de volverse a España.

Actualización:

María dejó el siguiente comentario sobre su caso en Baviera (Alemania): entre todos los grupos que firme a los que no pertenecia: Al-quaida y una lista de 150 mas (no exagero, tuve que firmar que no era del partido bolchevique del norte de kurdistan, no es broma), esta también que no pertenezca a la cienciología, eso si de la ETA sin problemas porque no esta. Además tuve que jurar con el señor muy serio que no se rió ni un poco cuando empece a hacer el tonto como en las pelis americanas fue mas o menos del palo: [..] “juro fildelidad a la constitucion del estado libre de Baviera con ayuda de Dios!” (el signo de exclamacion está en el papel)

 

Otros dos ejemplos curiosos que ha comentado Sonicando: a mí me preguntaron en dos ocasiones que qué tal cocinaba…por eso de que un protocolo de cualquier cosa y una receta de cocina son lo mismo, y en todos se hacen cosas a ojo… ;) También me han mirado el pulso, que es hasta entendible, para picar placas de virus o pinchar ratones…Pero en medio de una entrevista alargar la mano y que no te tiemble es para expertos…

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Desvelando las claves para la recuperación tras una lesión en la columna vertebral

Uno de los campos de la neurobiología más prometedor es el estudio de la recuperación de lesiones medulares. Estas lesiones causan cada año de miles de casos de tetraplejia, hemiplejia o paraplejia. Uno de los objetivos de los grupos que trabajan en este campo es la regeneración de las conexiones neuronales perdidas mediante implantes, células madre o fármacos.

Recientemente se ha descubierto el mecanismo que subyace en una de las cuestiones que más intrigaba a los neurobiólogos: la recuperación espontánea en pacientes y en animales de estudio de parte de la actividad motora tras una lesión medular en teoría irreversible. En el siguiente vídeo se puede apreciar como tras una lesión (T12) en uno de los dos lados de una medula espinal (hemisecciones) de ratón, se produce una recuperación lenta de la movilidad de esa extremidad tras varias semanas. El vídeo incluye un esquema de las articulaciones y el análisis del movimiento (pisadas y alzadas) de -por este orden- un rata sana y una dañada, tanto del lado sano, como el dañado:

Advertencia: el vídeo es un poco fuerte y es probable que te moleste si empatizas fácilmente con animales y/o estás en contra de la investigación con animales.

 

(ver vídeo [quicktime])

El estudio ha demostrado que las nuevas conexiones que permiten esta recuperación no ocurren a través de la zona sana ni mediante fibras nerviosas intactas que rodean la zona dañada. Estas fibras son sustituidas por otras células nerviosas que se encuentran cerca de la zona dañada y que la “puentean” creando nuevas conexiones. Esta reorganización permite recuperar un alto porcentaje de la movilidad. Ayudando a entender como se produce este proceso de forma natural, estos científicos abren una nueva puerta para el estudio de soluciones que puedan permitir acelerar este proceso natural, que podrían incluir fármacos, programas de recuperación o células madre.

Referencias:

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La solución puede estar en el error

“Para mi sorpresa y disgusto las densidades obtenidas por los dos métodos diferían en una milésima parte -una diferencia pequeña en si misma pero por encima de los errores experimentales- [..] Es una buena regla en el trabajo experimental revisar el motivo de una discrepancia cuando esta se presenta, en vez de seguir el instinto natural del tratar de olvidarla.”

John Strutt, premio Nobel de Física, explicando cómo descubrió el Argón, el primer gas noble descubierto, a partir de la pequeña diferencia que encontró al cuantificar la densidad del gas N2. El elemento descubierto no reaccionaba con nada (por ello era tan esquivo), y recibió el nombre de inerte en griego. [ver discurso en pdf]

(LLegue hasta el texto a partir de uno de los siempre buenos artículos del Tamiz)

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Dos formas de ver la Gran Ciencia

“Gran Ciencia”, según la wikipedia [ENG]: término usado [..] para describir los cambios en la Ciencia ocurridos en los países industrializados tras la Segunda Guerra Mundial, cuando la ciencia pasó del esfuerzo individual al colectivo, [..] a menudo las verificaciones empíricas requieren experimentos que utilizan construcciones, como el Gran Colisionador de Hadrones, que cuesta entre 5.000 y 10.000 millones [de dólares].

“Gran Ciencia” en mi opinión: experimentos cuyos resultados ocupan menos espacio que los nombres de sus autores, por ejemplo:

En rojo se han enmarcado los autores y sus instituciones, en azul la bibliografia. El "resto" corresponde al resumen, resultados y discusión del articulo

En rojo se han enmarcado los autores y sus instituciones, en azul la bibliografía. El "resto" corresponde al resumen, resultados y discusión del artículo (Click para agrandar)

El artículo, publicado en Physical Review Letters, corresponde a una serie de cálculos realizados en el colisionador del Fermilab. Se rumorea que el autor número 65 sólo llevo el café… aunque dicen que era bueno, de Colombia probablemente.

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¿Procariotas o eucariotas?

Las células procariotas son como los coches antiguos: sabes perfectamente que no son los más rápidos, ni los más eficaces, pero nadie te va a quitar el gusto de saber cuales son sus piezas. Sabes que con el tiempo que llevan funcionando no hay prácticamente nada que se pueda romper, y si aparecen problemas eres capaz de arreglarlos tu solo. La célula eucariota es muy cool, pero cuando se estropea algo te sale más barato comprar otra que arreglarlo.

¡Ay! Cuanto voy a echar de menos a mis bacterias en el postdoc 😉

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Habemus Nobel (de química)

Se han entregado ya dos galardones y han sido dos alegrías. Tras el Nobel de Medicina (ver artículo), le ha tocado el turno al de Química que ha sido entregado a los descubridores de una de las herramientas más importantes y “simples” de la biomedicina actual: la proteína GFP, una proteína fluorescente (verde) de la que ya hablé hace algún tiempo en el post Bioluminiscencia que viene muy acorde para entender la importancia de esta herramienta. Casualmente estoy trabajando estos días utilizando el péptido responsable de la formación del Alzheimer (A-beta-42), fusionado a GFP, por lo que puedo dar fe de la utilidad de esta herramienta (A ver si le hago algunas fotos “brillantes” y las publico).

Los galardonados han sido Osamu Shimomura, Martin Chalfie y Roger Y. Tsien por su papel decisivo en 3 pasos que llevaron esta proteína a la biotecnología: su descubrimiento, su utilidad para marcar células y la generación de mutantes capaces de emitir luz en una gran variedad de tonalidades que permitía utilizar varios tipos a la vez para marcar diferentes componentes celulares.

 

(Nota: me enteré por José (aka Mi Mesa Cojea), que es un forofo de lo que él llama “la mierda fosforita. Esto de enterarse por terceros de noticias de Ciencia empieza a ser una constante ya que del Nobel de Medicina a Hausen de DKFZ me lo chivó Bettina)

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