Archivo de la etiqueta: Nobel

La solución puede estar en el error

«Para mi sorpresa y disgusto las densidades obtenidas por los dos métodos diferían en una milésima parte -una diferencia pequeña en si misma pero por encima de los errores experimentales- [..] Es una buena regla en el trabajo experimental revisar el motivo de una discrepancia cuando esta se presenta, en vez de seguir el instinto natural del tratar de olvidarla.»

John Strutt, premio Nobel de Física, explicando cómo descubrió el Argón, el primer gas noble descubierto, a partir de la pequeña diferencia que encontró al cuantificar la densidad del gas N2. El elemento descubierto no reaccionaba con nada (por ello era tan esquivo), y recibió el nombre de inerte en griego. [ver discurso en pdf]

(LLegue hasta el texto a partir de uno de los siempre buenos artículos del Tamiz)

Deja un comentario

Archivado bajo Pequeñas cosas, Science & Nature

Habemus Nobel (de química)

Se han entregado ya dos galardones y han sido dos alegrías. Tras el Nobel de Medicina (ver artículo), le ha tocado el turno al de Química que ha sido entregado a los descubridores de una de las herramientas más importantes y «simples» de la biomedicina actual: la proteína GFP, una proteína fluorescente (verde) de la que ya hablé hace algún tiempo en el post Bioluminiscencia que viene muy acorde para entender la importancia de esta herramienta. Casualmente estoy trabajando estos días utilizando el péptido responsable de la formación del Alzheimer (A-beta-42), fusionado a GFP, por lo que puedo dar fe de la utilidad de esta herramienta (A ver si le hago algunas fotos «brillantes» y las publico).

Los galardonados han sido Osamu Shimomura, Martin Chalfie y Roger Y. Tsien por su papel decisivo en 3 pasos que llevaron esta proteína a la biotecnología: su descubrimiento, su utilidad para marcar células y la generación de mutantes capaces de emitir luz en una gran variedad de tonalidades que permitía utilizar varios tipos a la vez para marcar diferentes componentes celulares.

 

(Nota: me enteré por José (aka Mi Mesa Cojea), que es un forofo de lo que él llama «la mierda fosforita. Esto de enterarse por terceros de noticias de Ciencia empieza a ser una constante ya que del Nobel de Medicina a Hausen de DKFZ me lo chivó Bettina)

4 comentarios

Archivado bajo Politics & Society, Science & Nature

Habemus Nobel (de medicina)

Estaba claro, aunque faltaba saber en que año sería. Los franceses Françoise Barré-Sinoussi [FR] y Luc Montagnier [ENG] han conseguido el Premio Nobel de Medicina o Fisiología 2008 por aislar el VIH. Atrás queda una larga pelea entre estos brillantes investigadores del Instituto Pasteur y Robert Gallo, quien reclamaba el mérito de tal descubrimiento (sin muchos argumentos). Junto a ellos, y también por su papel en la virología, ha sido galardonado Harald zur Hausen [ENG]. Se reconoce así la labor de este científico alemán en el descubrimiento de la relación entre el Virus del Papiloma Humano y el cáncer de cuello de útero. las investigaciones desembocaron en la generación de una vacuna contra esta enfermedad, el segundo cáncer más común en mujeres, tras el cáncer de mama.

Me ha alegrado especialmente el galardón de Hausen, ya que trabaja en el German Cancer Research (DKFZ), donde empezaré mi Postdoc próximamente.

8 comentarios

Archivado bajo Politics & Society, Science & Nature

Científicos españoles que podrían ganar el Premio Nobel (I/V)

El último científico de origen español en ser galardonado con el Premio Nobel, Severo Ochoa, lo hizo hace ya casi 50 años. Varias generaciones de científicos le han procedido pero ninguno ha podido ser aun galardonado con el más importante reconocimiento científico. Si embargo tanto dentro como fuera de nuestras fronteras hay investigadores españoles que han aportado grandes hallazgos a la ciencia y cuyo prestigio es reconocido por sus colegas de todo el mundo. Del Premio Nobel se suele decir que son todos los que están pero no están todos los que son. Esperemos que en poco tiempo alguno de estos investigadores sea reconocido con tan importante mérito, que sin duda mejoraría la mala percepción de la ciencia que existe en nuestra sociedad. ¿Cuales son los científicos españoles con más posibilidades de ser premiados con el Nobel?

Joan Massagué

Joan Massague Solé

Probablemente el científico español más reconocido de la actualidad. Joan Massagué es uno de los 50 investigadores más citados del mundo en todas las áreas científicas en los últimos 20 años, además cumple con un punto importante que siempre ha primado en la elección de los Nobeles: la publicación de grandes avances por encima del mantenimiento de una carrera con muchos resultados (de hecho también cumpliría ese punto si hiciera falta). Actualmente dirige los trabajos sobre cáncer en el Memorial Sloan-Kettering Cancer Center de Nueva York y es director adjunto del Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona). Massagué recibió el Premio Principe de Asturias en 2006Entre los trabajos que merecerían ser catalogados como Breakthrough (Gran Paso adelante) podriamos considerar los siguientes:

Descubrimiento de la estructura del receptor de la Insulina (1982): uno de sus primeros trabajos tras doctorarse en la Universidad de Barcelona.

Trabajos sobre los mecanismos de señalización durante el desarrollo embrionario, enfocados en el papel del factor de crecimiento tumoral beta como regulador de la división celular.

Descubrimiento de los genes implicados en la metástasis del cáncer (2007): identificación de tres genes responsables del complejo proceso de metástasis que provoca la aparición de nuevos tumores en otras zonas del cuerpo. Este descubrimiento abre la puerta al control de uno de los mayores problemas derivados del cáncer: la aparición de tumores tiempo después de la eliminación del tumor primario.

4 comentarios

Archivado bajo Science & Nature

Los 7 Premios Nobel españoles

Han pasado 6 años desde que el último español en ganar el Premio Nobel falleciera. Camilo Jose Cela representa bastante bien a los españoles que fueron galardonados con un tal premio: la mayoría escritores y de fuerte temperamento y marcados por la Guerra Civil y el Franquismo. Conviene de vez en cuando recordarlos, ya que son también algunos de nuestros personajes más ilustres durante el siglo XX:

José de Echegaray (1832-1916)

José de Echegaray y Eizaguirre

Galardonado con el Premio Nobel de Literatura en 1904. Hombre polifacético (fue ingeniero, matemático, dramaturgo y por supuesto escritor) de tal forma que se le considera el matemático español más influyente del siglo XIX, con grandes trabajos de Geometría.

Su faceta de dramaturgo (estrenó 67 obras teatrales) le llevo a recibir el Nobel junto al poeta Fréderic Mistral. Al parecer gracias en parte a las presiones que sufrió la academia sueca que inicialmente pensaron en el catalán Angel Guimerá. Muchos autores españoles como Clarín y otros de la Generación del 98 criticaron este premio duramente.

Citas:

«No puedo morirme, porque si he de escribir mi Enciclopedia elemental de Física matemática, necesito por lo menos 25 años» lo dijo con 83 años y resume bastante bien a un hombre realmente prolífico.

Santiago Ramón y Cajal (1852-1934)

Galardonado con el Premio Nobel de Medicina en 1906. Probablemente el investigador español más influyente de la historia. Sus trabajos ayudaron a crear una disciplina nueva: la neurología y fueron la prueba esencial para confirmar la teoría celular. Recibió el premio con su gran competidor Golgi (Ya incluí su trabajo en las 10 imágenes más influyentes de la Ciencia del siglo XX por su gran importancia).

Mucho se ha hablado de él en relación a su machismo (por ejemplo José María Forqué en su serie de televisión), del que se dice (no tengo fuentes, así que lo dejaremos de momento en un comentan por ahí) que pudo influir muy negativamente en la incorporación de la mujer en la ciencia española. Republicano, progresista, patriota y poco amigo del independentismo.

Citas:

«Españoles como usted merecían pudrirse al sol en Ifni»– le dijo una vez a Pío Baroja, según su nieto.

Aunque prefiero quedarme con una más positiva: “The brain is a world consisting of a number of unexplored continents and great stretches of unknown territory.”

Jacinto Benavente (1866-1954)

Jacinto Benavente

Galardonado con el Premio Nobel de Literatura en 1922. Dramaturgo que abordó casi todos los géneros teatrales. Su obra fue un cambio importante al melodramatismo de Echegaray, acercandose a los ambientes rurales y urbanos en un estilo costumbrista. Durante su carrera vivió el trayecto que va de ser saludado como gran renovador del panorama teatral a ser tachado de rémora conservadora, como hizo Pérez de Ayala.

Su condición de homosexual influyo fuertemente en que tras la victoria de las tropas de Franco su nombre fuera retirado de monumentos y calles.

Citas:

«A perdonar sólo se aprende en la vida cuando a nuestra vez hemos necesitado que nos perdonen mucho.»

«La vida nos dice en sus lecciones que, alguna vez, para ser bueno, hay que dejar de ser honrado.»

Juan Ramón Jiménez (1881-1958)

Juan Ramón Jimenez

Galardonado con el Premio Nobel de Literatura en 1956. Su obra más conocida, Platero y yo, de 1914, pertenece a su primera etapa como escritor, la sensitiva. le seguiría su etapa intelectual marcada fuertemente por su viaje a America y otra etapa autosuficiente fruto de su exilio en Puerto Rico tras la Guerra Civil Española, donde moriría tras años de luchar contra el cáncer. 

Citas:

«Platero es pequeño, peludo, suave; tan blando por fuera, que se diría todo de algodón, que no lleva huesos. Sólo los espejos de azabache de sus ojos son duros cual dos escarabajos de cristal negro.» (comienzo de Platero y yo).

«Si te dan papel pautado, utiliza el otro lado».

Severo Ochoa (1905-1993)

Severo Ochoa

Galardonado con el Premio Nobel de Medicina 1959. Se centró en el metabolísmo energético con especial incapie en la fosforilación, entre sus logros esta el descubrimiento de varias enzimas del Ciclo de Krebs. En 1954 descubrió la enzima capaz de sintetizar el RNA, intermediario entre proteínas y DNA, accediendo a la clave necesaria para que despues, en paralelo con Nirenberg, descifrara el código genético. Compartió el Nobel con su discipulo, Kornberg, quién descubrió la DNA polimerasa.

Vivió en el exilio (Se marchó antes de la guerra y aunque nunca fue fuerte opositor político, él y su mentor Negrín fueron hombres que suscitaron recelos entre los franquistas). Se nacionalizó estadounidense en 1956, por lo que tradicionalmente se le considera como Nobel americano, si bien no abandono la nacionalidad española. En sus últimos años ayudo a crear la sociedad española de bioquímica asi como varias instituciones que con los años alcanzarían relevancia internacional.

Citas:«El amor es la fundición de física y química» (una buena ilustración de su visión materialista y ateísta del mundo)

«Primero el hombre aprende en la vida a andar y a hablar. Más tarde, a sentarse tranquilo y mantener la boca cerrada.»

Vicente Aleixandre (1898-1984)

Vicente Aleixandre

Galardonado con el Premio Nobel de Literatura en 1977 (que no pudo recoger personalmente debido a su mal estado). Poeta español de la Generación del 27 ganador de importantes premios nacionales desde los años 30, entre los que destaca el Premio Nacional de Literatura por «La destrucción o el amor».

A pesar de ser hombre de izquierdas no se exilia durante las posguerra e incluso recibe honores en esa época. Maestro de poetas que se valió de diferentes estilos a lo largo de su vida como el surrealismo o la poesía social tras la Guerra Civil.

Citas:

«Ser leal a sí mismo es el único modo de llegar a ser leal a los demás»

«Ahí está Aleixandre, con su mala salud de hierro» (frase atribuida a Neruda que a Aleixandre le gustaba repetir)

«Ni siquiera la prueba de lo absurdo de sus sospechas podrá consolar al celoso, porque los celos son una enfermedad de la imaginación»

Camilo José Cela (1916-2002)

Camilo José Cela

Galardonado con el Premio Nobel de Literatura en 1989. Su obra más conocida, La Colmena, fue censurada (debido a las escenas eróticas) hasta que el propio Manuel Frag autorizó su publicación en España. Años antes, con La familia de Pascual Duarte inició un revolucionario estilo literario conocido como tremendismo, en el que se muestra la realidad con toda su crudeza.

Hombre controvertido y de fuerte temperamento que en sus últimos años fue más conocido por sus desaires en televisión y extravagancias con palanganas con agua que por su prosa.

Citas:

«Hay dos clases de hombres: quienes hacen la historia y quienes la padecen.»

«La filosofía del vagabundo se apoya en la no necesidad de nada y el buen talante de aceptarla sin queja alguna.»

Sin tan reconocido galardón se quedaron muchos, entre los que destacaría a Miguel Unamuno. Pero mirando al futuro ¿A quién creéis que los Premios Nobel deberían tener en consideración en cualquiera de sus categorías? ¿A qué español se lo concederías tú?.

(Fuentes principales: Wikipedia (laureados por país) y Proverbia

238 comentarios

Archivado bajo Politics & Society, Science & Nature

El camino de Washington a Bali no pasa por Oslo

El camino a Bali no pasa por Oslo

El primer round de la Cumbre del Clima que se celebra en Bali acaba de terminar sin sorpresas:

«Es prejuzgar la negociación comenzar poniendo un número a la reducción de emisiones [..] Estamos dispuestos a negociar y a cooperar, pero Estados Unidos no aceptará reducciones de emisiones [..] No me siento solo en absoluto (Turquía tampoco ha ratificado el protocolo de Kioto)» Harlan Watson, reprentante estadounidense (Fuente: El País

Washington ha escrito un guión muy claro para salir de Bali igual que entró, sin tocar ni un ápice su economía pero con un cambio frente a la Cumbre de Kioto: ahora es el segundo productor de dióxido de carbono del mundo, tras adelantarse China.

A miles de kilometros de allí, en Oslo, Gore y Pachauri recibían el premio Nobel de la Paz, precisamente por su tenaz lucha contra el cambio climático. Mientras yo me pregunto ¿Como sería la Cumbre de Bali si Al Gore fuera el presidente de EEUU?. Supongo que prácticamente igual ya que el camino más corto de Washington a Bali no pasa por Oslo.

2 comentarios

Archivado bajo Politics & Society, Science & Nature