Archivo mensual: octubre 2009

Cuando no eres un doctor de verdad

Si se hacen cómics para religiosos ¿Cómo no para científicos? Supongo que algo así (o vete tu a saber qué) pensaría Jorge Cham cuando se embarcó en Piled Higher and Deeper (aka PhD Comics). Estas tiras cómicas aparecen en una multitud de periódicos universitarios y han hecho famoso a Jorge Cham en casi todos los laboratorios del mundo. De hecho Jorge inició en 2005 una gira por 80 universidades estadounidenses sobre la procrastinación y su defensa de ella (“The Power of Procrastination“). Una serie de charlas que este año ha traído a Europa y a la que lamentablemente no pude asistir en su parada aquí en Heidelberg (fue en el EMBL).

¿Procrastinación? Jorge sabe mucho de esto. Además de dibujante, el Dr. Cham (sí, doctor) realizó su doctorado en ingeniería en Stanford y fue actualmente es investigador en el Caltech (los que no conozcan este centro pueden echar un vistazo a esta lista de premios Nobel). 

Sin embargo esto no parece contar mucho ya que a su paso por el aeropuerto de Heathrow, fue detenido en el control fronterizo, despreciado: según su versión publicada, como no, en forma de comic  el oficial le dijo “la norma es que los doctores pueden pasar, pero tu no eres un doctor de verdad ¿o no?” y  por lo que ha comentado hasta el momento fue prácticamente deportado. (Actualizado: al final el apoyo de las universidades que le invitaron le salvaron).

Algunos supondrán que sus razones tendrían los oficiales del paso fronterizo, pero por supuesto el hecho de que jorge Cham sea medio hispano (panameño)-medio chino y que además lo parezca no tuvo nada que ver con su detención. Eso jamás pasaría en Heathrow. No, en ese aeropuerto no desprecian a los extranjeros como si fueran auténticos criminales.

Eso es lo que pasa cuando no eres un doctor de verdad, es decir un doctor blanco caucásico.

Podéis ver aquí las tiras que ha publicado hasta el momento sobre el tema:

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El Problema Mariposa (problema I: la casa X)

Nota: este es un post basado en los fabulosos efectos mariposa (aka Rube Goldberg machine) y en el gran trabajo que hace Sergio L. Palacios para enseñar ciencia en Física en la Ciencia Ficción. Como veréis es un problema que puede resolverse con conocimientos de secundaria, aunque no por ello su solución es sencilla de hallar. Entre los que lo resuelvan en una semana o menos sortearé un premio: una de las fundas de iPhone/iPod o una para portátil diseñada y cosida por mis amigas de Jositajosi (ver más abajo). ¿Os atrevéis? ¿o no sois de Bilbao?

Actualización: la solución de problema

Esquema del problema mariposa

Esquema del problema mariposa

Un hombre de 2 metros de altura realiza una transferencia bancaria para pagar un recibo de luz de la casa X, al hacerlo se enciende una lampara que emite luz roja (650 nm) y violeta (436 nm). La lampara es de 90 watios y durante 200h ilumina una Cannabis sativa (planta de marihuana) de 1 metro de altura (A) y  4 cm de diámetro en el tallo. La planta aprovecha el 10% de la energía de esa luz. La energía es almacenada  en NADPH (52 kcal/mol) y ATP (7,3 kcal/mol) a razón de 1:1,5 mediante fotosíntesis, no hay limitación de los precursores químicos a excepción del agua: la planta está sobre una palangana de 20x20cm de ancho y 10 cm de profundidad totalmente llena de agua, a 25ºC y de allí recoge el agua. La planta utiliza esta energía para la producción de  glucosa vía Ciclo de Calvin. Para ello no tiene limitante de CO2 y el agua se obtiene de la palangana. La glucosa producida (peso molecular 180,156 da) se utiliza en 3 procesos: mantenimiento de la planta (98.78% de la glucosa), maduración de un cogollo de marihuana  (1.1% de la glucosa) y crecimiento hacia arriba (0,12% de la glucosa).

El mantenimiento de la planta no supone más cambios que los ya citados.

En la maduración del cogollo (C1), que suponemos esférico y está en la parte más alta de la planta) se produce un aumento de 1 mm de radio por milimol de glucosa utilizado, a efectos técnicos el cogollo se llena de totalmente de agua que se obtiene de la palangana a la que hay que añadir  la glucosa utilizada que queda disuelta dentro sin afectar al volumen. Inicialmente el cogollo carece de masa, la temperatura sigue siendo de 25ºC.

El crecimiento de la planta se produce al convertir la glucosa en celulosa, deshechando una molécula de agua por molécula de glucosa convertida (el agua va a la palangana). Cada mol de glucosa convertido significa un metro cúbico de crecimiento (el 80% del volumen requerido es agua que se toma de la palangana).

Tras las 200 horas el cogollo de marihuana (C1) cae desde la parte más superior de la planta (el rozamiento con el aire es despreciable) hasta una plataforma que flota sobre el agua de la palangana. Allí choca con otro cogollo (C2) que había caído anteriormente. El cogollo (C2) que está en la plataforma pesa 20 gramos, es esférico y tiene 5 cm cúbicos de volumen. El choque se produce con un ángulo de 45º y es elástico. Actualización: suponemos que el agua debajo de la plataforma no es perturbada por el choque, no hay cambio de volumen por la presión ejercida (se puede calcular pero escapa a los conocimientos de secundaria).

El segundo cogollo (C2) sale disparado por el choque, atraviesa los 10 cm de la plataforma y sale por un agujero de la palangana (que queda al descubierto al estar la plataforma a esa altura por eso no salía agua antes). Suponemos que en este trayecto no hay rozamiento ni con el suelo ni el aire. 

Tras atravesar el agujero hay una rampa desde la altura de la plataforma hasta el suelo, la rampa tiene 10 cm de longitud y es rugosa (los coeficientes de rozamiento estático y cinético son 0,4 y 0,3 respectivamente). Tras la rampa hay 150 cm de suelo liso (no rozamiento) y una segunda rampa también lisa que se eleva hasta la ventana. La rampa tiene 20 cm de longitud y el ángulo de inclinación está controlado por un ingenioso mecanismo.

Este mecanismo (Cs) consiste una placa de cesio (trabajo de extracción de 2.1 eV) que al ser irradiada por la luz violeta de la sala produce efecto fotoeléctrico, un medidor del mecanismo calcula la energía cinética (en eV) de los electrones emitidos debido al efecto fotoeléctrico  y ajusta la inclinación de la rampa a ese número en grados.

Si la ventana (no contamos la altura de la rampa) está a 5 metros del suelo de la calle:

A- ¿a qué distancia de la casa (X) tendría que ponerse  el hombre que hizo la transacción para que el cogollo de marihuana le cayera encima?

B-¿Crees que un jurado procesaría por tráfico de drogas a la casa X (aka Drug Dealing House)? ¿Algún jurado creerá al hombre de dos metros cuando les diga donde consiguió la maría?

Normas:

  • El premio por resolver el problema (la pregunta A) correctamente será una de las chulísimas fundas para iPhone o para portátiles mac que mis amigas de JositaJosi cosen a mano (a elegir). Yo me comprometo a que se envíe por correo a cualquier lugar del globo. Palabra de alto. Además tendréis todo mi respeto.
  • En caso de que haya varios acertantes sortearé el premio entre ellos utilizando el número de lotería del día siguiente o algo así.
  • La fecha límite es el lunes 2 de Noviembre a las 10 pm, escribiré la solución y los acertantes el martes o miércoles 3-4 de noviembre. Si hay un pequeño error en el cálculo (5% o así) no será problema siempre que el esquema de solución sea correcto, es decir no se deje ningún parámetro.
  • En el problema no están todas las constantes necesarias escritas. Todos ellos, al igual que las ecuaciones se pueden obtener fácilmente en wikipedia (o libro de texto de secundaria) y aunque haya diferencias menores en el valor de estas constantes no afectará ya que como he dicho concedo un margen de error.
  • No hace falta inventarse datos para resolver el problema.
  • Las contestaciones podéis enviarlas por correo a tallcute.blog arroba gmail punto com o escribirlas en los comentarios. Los comentarios del blog estarán moderados de forma que no saldrá ninguna solución publicada antes del martes día 2. Recordad que quiero el esquema de solución del problema.
  • Si tenéis alguna duda durante la resolución del problema no dudéis en contactar conmigo en tallcute.blog arroba gmail.com

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Artesanía para científicos frikis

 

Microbiology

Lo vi hace ya unas semanas en Microsiervos pero no podía dejarlo pasar. En Craft Candy Blog hacen esta recopilación de artesanía dedicada a los amantes de la ciencia. Una selección muy útil ahora que ya es navidad en el Corte Inglés.

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Cómo vemos el panorama científico español algunos expatriados

Desde Soitu se han puesto en contacto con varios científicos que trabajamos en el extranjero para preguntarnos por nuestra opinión sobre la situación actual de la ciencia española. María José Llerena recoge nuestras impresiones en el artículo Recortes en I+D+i: así ven el panorama los españoles que investigan fuera. Yo soy el desgraciado que sale haciendo el tonto al final con mi gran camiseta de biólogo.

Me gustaría quedarme con una frase de Salvador Macip: “todo el dinero que le cuesta al país generar doctorados y enviarlos al extranjero a que aprendan con becas del gobierno se pierde porque después no hay suficientes plazas para volver” y  otra de Verónica Bermúdez “Mi día a día en España era un continuo esquivar zancadillas para obtener o mantener mi puesto, y tenía que invertir el 60% de mi tiempo en gestiones para conseguir financiación con la que llevar a cabo las investigaciones. En cuanto me vine a Francia noté la diferencia porque dedicaba el 95% del tiempo a investigar“.

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Soy un cerebro fugado

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5 nombres frikis de proteínas

Las proteínas son la maquinaría que hace funcionar nuestras células. Errores en su funcionamiento son responsables de la gran mayoría de enfermedades que conocemos. Historicamente han recibido nombres asociados a su actividad (alcohol deshidrogenasa), a alguna de sus cualidades físicas (Hsp70, heat shock protein of 70 kDa) o a su distribución en el genoma (DnaA, DnaB, DnaC…). Sin embargo excepcionalmente reciben nombres mucho más curiosos -por no decir frikis-. Os dejo una selección:

Frodo

Frodo

1.- Frodo: esta proteína tiene un papel fundamental durante las primeras etapas del desarrollo embrionario permitiendo que grupos de células migren hacia su destino. Si a esto le sumas que por convención al gen que la codifica se le denominaba frd parece que el nombre de Frodo era de lo más acertado. Por lo menos no fueron más lejos llamando Samwise (Sam Sagaz) a otra proteína con la que interacciona.

 

Sonic

Sonic

2.-Sonic hedgehog (El erizo Sonic): el gen que codifica para esta proteina fue descubierto inicialmente en moscas y fue llamado Hedgehog (erizo) porque las larvas mutantes para ese gen tenían una acumulación de pelos duros en el dorso que recordaba a un erizo. El problema vino al descubrir que en humanos había varias proteínas Hedgehog por lo que se diversificaron los nombres: dessert hedgehog, indian hedgehog y la estrella de la casa: Sonic hedgehog.

 

Capitán Nemo

Capitán Nemo

3.-Nemo (capitán del Nautilus en las novelas de Julio Verne. Proviene del latín nadie o del griego némesis): durante el desarrollo embrionario las células que formarán los fotoreceptores tienen que orientarse en grupo y virar 90º, un proceso determinado por Nemo. Aunque el nombre parece bastante acorde, hay que destacar que por convención el gen que codifica para esta proteína tenía que denominarse nmo por lo que no parece que hubiera muchas más opciones. En cualquier caso ¿soy el único que ve submarinos blancos girando en esta imagen?

 

Los argonautas

Los argonautas

4.-Argonaute (proviene de los argonautas, tripulantes del Argos, el mítico barco de Jasón): estás proteínas son las encargadas de transportar preciadas cargas de RNA interferente. Un tipo de RNA encargado de silenciar señales fundamentales parando procesos muy variados y complejos. Suena un poco al velloncino de oro pero los investigadores que dieron nombre a las 2 primeras proteínas de la familia no tenían ni la menos idea de que tarea  realizaban, pero sí del parecido de las plantas mutantes con el pulpo Argonauta.

 

Hércules atacando al Cerbero

Hércules atacando al Cerbero

5.-Cerberus (cerbero, el mítico perro de 3 cabezas que guarda el inframundo)esta proteína es secretada por lo embriones de vertebrados y es una de las responsables de la formación de la cabeza. Si se expresa en una elevada concentración permite la formación de cabezas extras en los embriones. Otra proteína denominada dickkopf (literalmente cabezón), cumple un papel similar y su sobreexpresión forma cabezas muy grandes y, en ciertas circunstancias, cabezas completas extra.

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Sobrellevando a los fascistas que estuvieron en el poder

Distribución de los niños llamados Adolf en Alemania (1999)

Distribución de los niños llamados Adolf en Alemania (1999). En rojo las zonas con mayor número

Pregúntale a un alemán que nombre jamás podría a su hijo te responderá casi con total seguridad Adolf.

Ningún niño llamado Adolf tiene la culpa de que un tocayo con aires de grandeza provocará un genocidio igual que no tienen culpa los George por G.W.Bush, los Nicolas por N. Ceauçescu ni los Augusto por A. Pinochet. Sin embargo el desprecio social en Alemania a la figura de Adolf Hitler es tan grande que nadie quiere marcar con tal estigma a sus descendientes. Esto también ocurre con el apellido, que muchos descendientes han cambiado (aunque unos frikis con ganas de hacerse famosos se dediquen a seguirles para marcarles a fuego su procedencia, como si los pecados de un antepasado se heredasen). De hecho el nombre de Adolf es prácticamente un termometro social en Alemania. Como podeís ver en la imagen superior casi ningún niño de la antigua Alemania del Este (puedes comparar el mapa aquí) es llamado Adolf, y en el resto de Alemania los nacidos con ese nombre se agrupan especialmente en Baviera, al sur, la zona más conservadora del país.

¿Qué ocurre en España? Como se puede apreciar en la imagen inferior, la percepción tan radical del nombre Adolf en Alemania contrasta con la del nombre Francisco de nuestro fascista particular.

franco vs adolf

WWII, Segunda Guerra Mundial; Dict., dictadura de Franco

 

Adolf era uno de los nombres más populares en Alemania a principios de siglo (Entre los 25 primeros) aunque su uso se iba reduciendo en los años 30 la tendencia cambió con la llegada de Hitler al poder y se derrumbo a finales de la guerra hasta ser unos de los nombre menos usados en la actualidad. Francisco ha sido en España el cuarto nombre más frecuente con el que se bautizaron niños desde los años 20 hasta los 60, descendiendo ligeramente desde entonces. Aunque el descenso corresponde con el final de la dictadura se puede comprobar que Jose (ver gráfico superior) y otros nombre considerados anticuados descienden de forma similar (de hecho Francisco Javier y otros nombres compuestos más a la moda del momento están por encima de Francisco). Es decir el ligero descenso en el uso no parece estar relacionado con el inicio de la democracia española. ¿Somos más tolerantes los españoles y por eso no tememos llamar a nuestro hijo como al dictador franquista? ¿o es que hace falta que medio mundo entre en el país a derribar al fascista en el poder para que la gente lo desprecie visceralmente?

No intento argumentar que la gente que llama Francisco a su hijo es de derechas o afín a la dictadura, mi postura es que, como no existe una presión social hacia ese nombre, la gente lo escoge como uno más. Lo que tenemos preguntarnos es porque no hay presión social hacia un nombre relacionado con una dictadura de casi 40 años que llego después de un sangriento golpe de estado.

Fuentes:

Datos sobre la proporción de niños llamados Adolf en Alemania obtenidos de beliebte-vornamen.de, los datos de España se han obtenido del Instituto Nacional de Estadística. Se corresponden a datos por décadas por lo que he marcado en el gráfico el quinto año de cada década como representativo de esta.

Enlaces relacionados:

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Dos noticias desde el futuro

En el contexto de la Ciencia, su popularización y divulgación ¿Qué noticia querrías contar? ¿y cual desearías no tener que narrar? Aquí dejo las mías, primero la positiva y luego la negativa.

Nota: estas dos noticias son ficticias en el momento de ser escritas. Aun así contienen muchos hechos reales, además de conclusiones e hipótesis razonables en el momento en el que fueron escritas. Existe la posibilidad de que en algún momento se hagan realidad aunque esto no ocurra de la forma en que aquí se describe. No tengo además ningún interés en que la segunda noticia ocurra, ni trata de ser una broma de mal gusto aunque cuando suceda espero que sea como yo lo escribo. Esto es ficción.

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Los 10 decálogos de Tall&Cute

El otro día, en las Jornadas de Ciencia&Blogs,  nos comentaba Miguel de Maikelnai lo mucho que les gustan los decálogos a los blogueros y que ahora podéis ver en su blog. Yo he echado un vistazo por mi blog para comprobar que, en efecto, también he caido en el Efecto Decálogo (Wikicute). Estos son todos lo publicados en Tall&Cute por orden de publicación.

  1. 10 consejos para escribir sobre ciencia en tu blog
  2. Las 10 imágenes más influyentes de la Ciencia del siglo XX
  3. 10 razones por las que dedicarse a la Ciencia
  4. Las 10 cosas que más les gustan a los lectores de blogs
  5. 10 cuestiones científicas que todo adulto debería conocer
  6. 10 consejos para no liarla parda en un acelerador de partículas
  7. 10 preguntas curiosas de un test de selección de investigadores
  8. 10 curiosidades bioquímicas sobre nuestro cuerpo
  9. Los 10 organismos más útiles para las Ciencias Naturales
  10. Los 10 decálogos de Tall&Cute

Habría escrito los 10 premios Nobel españoles, pero la lista sólo me dio para 7 (y siendo generosos en el término español).

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